Category Archives: Allgemein

New publication: The state of custom

Together with Felix Girke I published an article in the German Journal of Law and Society / Zeitschrift für Rechtssoziologie as part of a special issue on the occasion of the journal’s 40-year anniversary.

Our article is a re-reading of the German anthropologist Gerd Spittler’s article “Dispute settlement in the shadow of Leviathan” (Streitschlichtung im Schatten des Leviathan) which was published in the journal in 1980 as part of the inaugural issue. In this article, Gerd Spittler strives to integrate the existence of state courts (the eponymous Leviathan’s shadow) in (post-)colonial Africa into the analysis on non-state court legal practices.

We walk the reader through his text (which has only been published in German) and then ask how has the situation he describes for (post-)colonial Africa in the early 1980s has changed in the last four decades. We relate his findings to contemporary debates in legal anthropology that investigate the relationship between disputing, law and the state. We also show through our own work in Africa and Asia, particularly in Southern Ethiopia and Kyrgyzstan in what ways Spittler’s by now classical contribution to the field of legal anthropology in 1980 can be made fruitful for a contemporary anthropology of the state at a time when not only (legal) anthropology has changed, but especially the way states deal with putatively “customary” forms of dispute settlement.

The article is currently accessible through open access on the journal’s website.

Teaching Hannah Arendt in 2021

Hannah Arendt is one of the best-known political theorists of the 20th century. Her books and her theoretical arguments emerged in dialogue with ancient philosophers (Socrates, Plato, Aristotle) ​​and modern German thinkers (Kant, Hegel), as well as with her own university teachers (Heidegger, Husserl, Jaspers). Arendt never saw herself as a philosopher, but as a theoretician of the political. The topics she dealt with are today more topical than ever before and her books are being read across disciplines.

Hannah Arendt wrote on totalitarianism, statelessness, human community, and freedom and responsibility. In her work she processed her own experience as a Jew in Germany, as a stateless person in World War II, as a migrant in the USA, as a woman in male-dominated academia and as an attentive observer of an increasingly globalized post-war world.

This semester I am teaching some of her main theoretical themes to a group of BA students at the University of Kontsanz. We will not only embed Arendt’s texts in their historical context, but also to think through and with her arguments using current examples — ranging from the covid pandemic to state terror in Myanmar. Hannah Arendt was interested in the basic conditions of human existence: whenever these are questioned or radically transformed, her work offers a fruitful starting point.

“Why read Hannah Arendt now?” (2018) asks the author Richard Bernstein in his recent book. Answer: because she is “the thinker of the hour” (according to the German translation of the book).

Here is the Syllabus to my course (in German).

Staatsterror in Myanmar. Neuer Artikel für “Blätter”

Zusammen mit Felix Girke habe ich einen neuen Artikel zum Thema “Staatsterror in Myanmar” für Blätter für deutsche und internationale Politik verfasst.

Darin diskutieren wir wer die zivile Widerstandsbewegung Civil Disobedience Movement (CDM) trägt, was deren Ziele sind und warum sie auch angesichts des zunehmenen Terrors seitens des Militärs nicht aufgibt.

Wir setzen die aktuelle soziale Bewegung in Bezug zu früheren Protest- und Widerstandsbewegungen und gehen bis in die Kolonialzeit des Landes zurück. Neben der zentralen Bedeutung von Aung San für die Unabhängigkeitsbewegung der 1920ger und 1930ger Jahre machen wir deutlich, dass in allen Jahrzehnten die Bewegungen vor allem von Studierenden getragen wurden.

Der Verfassung von 2008 widmen wir besondere Aufmerksamkeit, denn nur über sie konnte das Militär auch in den vergangenen Jahren in einer zunehmend demokratischen und offenen Gesellschaft weiterhin die Macht auf sich zentrieren und letztendlich durch ein Uminterpretieren einer Ausnahmeklausel, wieder an sich reissen.

Wir sehen die gesetzten Ziele der CDM als Herkulesaufgabe an, die vor allem von den Menschen im Land zu stemmen sein wird, da die internationalen Organe wie die Vereinten Nationen zunehmend lethargisch reagieren, vor allem mit China und Russland als Vetomächten. Angesichts des zunehmenden Terrors, der sich nicht nur gegen Demonstrierende, sondern auch Unbeteiligte wie Frauen und Kinder richtet, werden die Rufe der Bevölkerung nach Intervention aus dem Ausland immer lauter.

Mahnwache für Myanmar. Samstag, 27.3.2021 um 14.00h Konstanzer Münster

Am Samstag den 27.03.2021 um 14:00 Uhr haben wir im Zuge von bundesweit geplanten Mahnwachen auch in Konstanz unsere Solidarität mit den Menschen in Myanmar ausgedrückt. Wir sind eine diverse Gruppe von Menschen, die beruflich oder privat eine enge Verbindung zu Myanmar haben und den unrechtmäßigen Coup des burmesischen Militärs ablehnen.

Am 1. Februar putschte sich das burmesische Militär, nach fünf Jahren ziviler Regierung, zurück an die Macht. Trotz über 2000 willkürlichen Verhaftungen und mindestens 247 Todesopfern (FAZ 21.03.2021) ist der Widerstand der Bevölkerung nicht zu brechen; es kommt weiterhin täglich zu Massenprotesten. Inzwischen wurde Kriegsrecht in einigen Regionen ausgerufen, was die Situation weiter zuspitzt. Der Ausgang ist offen und der Mut und die Hoffnung der burmesischen Bevölkerung bewundernswert. Mit den bundesweit stattfindenden Mahnwachen soll sowohl den Opfern der Militärjunta gedacht als auch Solidarität mit den Protestierenden und ihren Forderungen nach Demokratie bekundet werden.

Ansprechpartnerin ist Sarah Riebel, MA, Doktorandin in meiner Arbeitsgruppe an der Universität Konstanz. Sie kann bei Fragen kontaktiert werden unter sarah_riebel[at]web.de

Ankündigung im Konstanzer Seemoz am 27.03.2021.

Erwähnt auch in der TAZ unter “Internationale Solidarität

Mahnwache Myanmar in Konstanz. 27 März 2021. Copyright: Judith Beyer

Mental Health Resources for Myanmar (pdfs for download)

IOM and John Hopkins Bloomberg School of Public Health have provided new illustrated stress and coping resources that can be distributed widely:

Burmese version:

Kachin version:

These are highly recommended resources on mental health and psycho-social support, provided by the Inter-Agency Standing Committee (IASC) and the World Health Organization (WHO).

A compendium of resources from Save the Children and UNICEF

An emergency handbook for child protection from UNICEF

Radio Interview for rbb/inforadio

This morning I was interviewed for the German radio station rbb/inforadio on the ongoing state of exception in Myanmar. In the feature “Vom Militär verhängter Ausnahmezustand in Myanmar” I was asked to talk about how the crisis affects me personally as a scholar, but I tried to emphasize what I find most striking in the way the population deals with the emergency: I continue to be deeply impressed by their determination to remain on the streets and to fight the military regime despite the increase in violence. I have clearly stated that all military operations are most likely mounting to crimes against humanity and go against international humanitarian law.

The reporter asked about the possibility for mediation and I stated very clearly that the population of Myanmar would consider this a betrayal to their cause as none of them is willing to enter into negotiations with the military regime. Instead, it is of utmost importance for Germany, for the EU and the UN to not legitimize the military-imposed “State Administration Council” (SAC). Instead, I emphasized that Germany should grant political asylum to individuals who are in danger of persecution, that communication should be established with the Committee Representing the Pyidaungsu Hluttaw (CRPH), that the Civil Disobedience Movement (CDM) should be supported as well as local journalists who are currently risking their lives in reporting the atrocities.

You can read a short summary and listen to the interview on “Vom Militär verhängter Ausnahmezustand in Myanmar“on the radio’s website.

Myanmar — das Ende der Demokratie? Interview für ARD alpha-Demokratie

Am 02. März 2021 war Myanmar das Thema der Sendung ARD alpha-Demokratie. Ich war als Expertin zugeschaltet und habe Fragen zur aktuellen zivilen Widerstandsbewegung (CDM) beantwortet, aber auch zu ökonomischen, sozialen und (geo-)politischen Hintergründen, sowie zur Rolle der Staatsrätin Aung San Suu Kyi.

Die Sendung “Myanmar — das Ende der Demokratie?” ist online.

On atrocities committed by the Myanmar military on Feb 28. For Al Jazeera English.

I spoke to Al Jazeera again after what turned out to be the deadliest day in Myanmar since the coup d’êtat on Feb 1st, 2021. They wanted to know how activists in Myanmar coordinate with others in the region and I explained what the “Milk Tea Alliance” is.

I was also very clear about the need for action beyond statements of “grave concern” from the international community and that people in the streets in Myanmar expect more from the outside world.

For more updates on the situation in Myanmar, please follow my twitter threads.

Wer in Myanmar protestiert. Interview für Radio Eins

Wer sind die Menschen, die zur Zeit in Myanmar auf die Straße gehen, um gegen den Militärputsch vom 01. Februar 2021 zu protestieren? In einem Radiointerview mit Radio Eins rbb in deren Reihe “Die Profis” (“Die Sendung mit der Maus für Erwachsene”), bei der es vor allem um Stimmen aus der Wissenschaft geht, erkläre ich “Wer in Myanmar protestiert“, sowie weitere Hintergründe der aktuellen Situation in Myanmar und was die “internationale Gemeinschaft” tun kann, um die Menschen zu unterstützen.

Article for OpenDemocracy: On intergenerational solidarity and intergenerational trauma in Myanmar

In this post I highlight a special dynamic linking the different generations within the ongoing protest movement in Myanmar: The current protests combine the experiences the older generation has had under decades of military rule with the digital know-how of the younger generation that grew up during a decade of partial democratic freedom.

copyright: Kuecool.

For many years, resistance to the military regime centred around the iconic figure of General Aung San and his daughter, Aung San Suu Kyi, who is currently under arrest. This is now changing. The form of resistance is no longer just a “family affair”, I argue. The organization of protests is decentralized, without clear leaders. It involves all generations and brings together very different groups. The rallying cry now resounding on Myanmar’s streets is ‘You messed with the wrong generation.’